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Los aviones siguen caminos invisibles en el cielo y no pueden ir a donde quieran

El cielo tiene numerosos caminos invisibles para guiar el vuelo de los aviones.

Por Vinícius Casagrande

Para volar de ciudad en ciudad, los aviones no pueden simplemente ir como quieren. El cielo tiene numerosos caminos invisibles para guiar el vuelo de los aviones. Son las vías aéreas, áreas de control de tráfico aéreo en forma de corredor donde viajan los aviones.

Las vías aéreas brasileñas están definidas por el Decea (Departamento de Control del Espacio Aéreo) en función de varios parámetros, incluidas las características geográficas del aire y el movimiento de aeronaves en una región particular del país.

Estas carreteras conectan los puntos de ayuda de navegación aérea. En tierra, hay varias antenas que emiten señales para la orientación de los aviones, llamadas VOR o NDB. El camino que debe tomar el avión es una línea recta entre dos antenas.

Dentro de una vía aérea, hay varias ayudas de navegación. Dependiendo de la altitud del vuelo, las antenas pueden estar a una distancia de 100 km a 200 km. Por lo tanto, el piloto sigue las antenas hasta llegar al aeropuerto de destino final.

En las cartas aeronáuticas, las vías aéreas (carreteras invisibles) están marcadas con los nombres, el rumbo magnético (orientación de la brújula) de cada dirección y la altitud mínima que debe seguir el avión. Un avión que vuela de Brasilia a Goiania, por ejemplo, debe tomar la vía aérea W10.

Las vías aéreas son caminos invisibles en el cielo hacia los aviones (Imagen: Reproducción)

Sin embargo, no siempre hay rutas directas para conectar dos ciudades. En tales casos, el piloto debe buscar la ruta más corta, pero siempre dentro de las vías aéreas. Toda esta planificación debe hacerse mucho antes del despegue e informarse a las agencias de control de tráfico aéreo en el plan de vuelo del viaje.

Sin embargo, a grandes altitudes (más de 7,5 km), algunos vuelos ya pueden seguir vías aéreas que tienen rutas más directas con la implementación del sistema RNAV (Aerea Navigation). Este nuevo estándar utiliza la guía de sistemas satelitales y otros recursos digitales, no solo antenas montadas en tierra. Como resultado, los aviones pueden recorrer caminos más largos a través de áreas donde las ayudas a la navegación terrestre no están cerca.

Sin embargo, no todas las aeronaves están habilitadas para usar el sistema RNAV. Las aeronaves deben tener equipos avanzados a bordo y los pilotos reciben capacitación específica para esto. Esto ya es cierto para muchos de los aviones comerciales, pero aún está lejos de los aviones pequeños.

Diferentes altitudes para evitar colisiones.

El ancho de las vías aéreas puede ser de 30 km (hasta 7,5 km de altitud) u 80 km (por encima de 7,5 km de altitud). Pero la principal forma de mantener la seguridad de los aviones que vuelan simultáneamente en la misma vía aérea es con la separación vertical de los aviones.

La distancia vertical segura mínima debe ser de 1,000 pies (305 metros). Para crear una imagen más clara, es como si las vías aéreas fueran como caminos en forma de estante: si los automóviles van uno al lado del otro, los aviones vuelan uno encima del otro.

Dos aviones que vuelan en la dirección opuesta en la misma vía aérea nunca deberían encontrarse a la misma altitud. En el ejemplo de viaje entre Brasilia y Goiania en el W10, los vuelos que salen de la capital federal siguen a altitudes uniformes desde 16,000 pies, como 18,000 pies, 20,000 pies, etc.

En el vuelo de regreso entre Goiania y Brasilia, los aviones deben volar a altitudes extrañas de 15,000 pies, como 17,000 pies, 19,000 pies y 21,000 pies.

Con esta división entre los niveles de vuelo pares e impares, el sistema de control de tráfico aéreo asegura que haya una separación vertical mínima de al menos 1,000 pies entre dos aviones que cruzan el cielo en direcciones opuestas: el choque del avión Legacy y El avión Gol en 2006 solo ocurrió debido a varias fallas consecutivas tanto del control de tráfico aéreo como de los pilotos de Legacy de EE. UU.

Carta de aeronaves con rutas especiales de aeronaves (imagen: reproducción)

Vuelos visuales

Algunos aviones pueden volar por las vías respiratorias. Para esto, sin embargo, necesitan poder identificar visualmente referencias en el suelo. Las reglas para los llamados vuelos visuales requieren una visibilidad horizontal mínima de 5 km a una altitud de 10,000 pies (3 km). Para vuelos entre 4.400 y 14.500 pies (4.4 km), la visibilidad horizontal mínima aumenta a 8 km (más de 14,500 pies, los vuelos visuales están prohibidos).

En condiciones de vuelo visual, cualquier tipo de avión o helicóptero puede seguir la ruta que prefiera. Sin embargo, debe mantener una altitud siguiendo un concepto similar al establecido dentro de las vías aéreas para garantizar una separación mínima de 1,000 pies de las aeronaves que vuelan en la dirección opuesta.

En algunas áreas de alto tráfico cerca de los principales aeropuertos, también se han creado algunos caminos aéreos para vuelos visuales. En este tipo de vuelo, sin embargo, se llaman corredores visuales o rutas especiales de aviones. Estos corredores tienen una altitud de vuelo máxima reducida, con un promedio de entre 500 metros y 1 km sobre el suelo, para no interferir con el tráfico de aviones grandes.

Fuente: All On Board – UOL

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