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¿WhatsApp necesita regulación?

Por Dane Avanzi

Como dijo el poeta Cazuza “El tiempo no se detiene”. Este fue el caso en la década de 1990 y cuando se trataba de innovaciones tecnológicas en telecomunicaciones, dejó de ser poesía y se convirtió en un principio. Cada vez más, el ciclo de vida de las innovaciones se acorta. ¿Alguien recuerda la primera red social, Orkut, cuyo lanzamiento, apogeo y declive se produjo en menos de una década? Sin embargo, mientras que algunos van y vienen rápidamente, otros llegan y se consolidan, como Skype, una aplicación que realiza llamadas de voz, mensajes de texto (SMS), videoconferencias y funciona tanto en dispositivos móviles como en cualquier computadora.

Por cierto, este tipo de aplicación, al garantizar llamadas económicas o gratuitas a precios más bajos que los operadores tradicionales, no solo se consolidó, sino que también ganó competidores, como Viber y WhatsApp, por ejemplo. Llamadas Ott’s, abreviatura de “Over The Top”, tales aplicaciones hacen llamadas a teléfonos móviles usando paquetes de datos del operador.

No es a partir de hoy que la discusión sobre la legalidad o no de este tipo de aplicación, que roba los ingresos de los operadores móviles, ha estado creciendo. Y no es por menos. Estamos hablando de un mercado de mil millones de dólares en todo el planeta. Según la UIT – Unión Internacional de Telecomunicaciones, la agencia de la ONU especializada en el tema, 3.200 millones de personas utilizarán Internet (fija y móvil) en todo el mundo para fines de 2015, casi la mitad de la población de la Tierra.

Según las estimaciones y estadísticas de la UIT, la cobertura 3G de Internet móvil en todo el mundo creció del 45% en 2011 al 69% en 2015. Otro dato señalado en el informe es el aumento del 47% en la preferencia de acceso de los usuarios de Internet móvil. , que ha crecido siete veces en relación con el número de accesos móviles desde 2007. Otra estadística es que solo 1/3 de la población del planeta tiene acceso a internet móvil, es decir, el mercado todavía tiene mucho para crecer.

Tales datos describen un escenario futuro con un número creciente de personas que se conectan a la banda ancha a través de dispositivos móviles. Ante esto, no es de extrañar que los principales líderes de la industria móvil se hayan pronunciado en contra de las aplicaciones OTT, como el presidente de Vivo, Amos Genish, quien recientemente llamó a WhatsApp un operador pirata. Sin embargo, para TIM y Claro, los OTT aparentemente no se molestan, ya que recientemente anunciaron promociones en las que la contratación de un acceso mínimo de paquetes de datos a WhattsApp y las redes sociales es gratuita. El tema es complejo y no solo los operadores divergen, sino también las autoridades federales. La semana pasada, el ministro Ricardo Berzoini declaró que Netflix y WhatsApp deberían estar regulados, mientras que el presidente de Anatel, Joao Rezende, dice que el servicio (Whattsapp) ya es regular.

Y el consumidor, ¿cómo es esta historia? Creo que se debe tener en cuenta su preferencia por las aplicaciones que tienen un alcance global y permiten ahorros significativos para los usuarios de planes móviles prepagos y pospagos. En cuanto a los operadores, entiendo que se ha protegido al aumentar los precios de los planes de datos, incluido el bloqueo del plan del cliente y obligarlo indirectamente a migrar a un plan más costoso. Aparte de esto, el hecho de que algunos ofrezcan acceso gratuito a las principales redes sociales y aplicaciones puede intensificar la competencia entre los operadores móviles, lo que debería ser uno de los principales objetivos de Anatel como regulador.

Dane Avanzi es abogado, empresario de telecomunicaciones y presidente de Aerbras – Asociación de Empresas de Radiocomunicaciones de Brasil.

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